給家長的詳細選校指南

由於市場上充斥著太多不同的學校,而各種各樣的學校裡又有著不同的教育環境,教學方式,和教育理念,因此,在選擇學校時家長通常都會感到不知所措。Barbi Benjamin Levitt和Michael Levitt夫婦在決定將他們的女兒和兒子從幼稚園就開始就讀的Herbrew school轉到另一所私立學校時曾感到非常苦惱,但是他們認為只要這個過程中能夠擁有良好的幫忙和對新學校仔細的研究,替子女找到一所真正為他們量身定做的學校並不是一個難題。


了解您的孩子

為孩子選擇一所屬於他們的學校的第一步,就是評估孩子是一個怎樣的學生以及哪樣的環境會成為他們成功的助力。

教育顧問Judy Winberg說道:「在選擇學校時,請一定要把孩子的需求,能力以及整體人格特徵擺在第一位來考量。」

「我依然能夠記得心理諮商師告訴我們Jessica現在需要的是一個新的學習環境這句話。」

心理諮商師的一席話讓Levitt一家恍然大悟,原來Jessica原本的學校其實並不適合她。Barbi記得當時還是二年級的Jessica被要求和其他同學一樣上台報告一本書,當其他同學都在閱讀比較高階的書本時,只有Jessica還停留在初級,這十分打擊她的自信心以至於回家後拼命地哭泣,Levitt夫婦也為此向教育諮商師尋求專業的幫助。

同是教育顧問以及多倫多Montcrest School的前校長Elaine Danson也建議家長若是正在尋求心理醫師提供評估的同時,又不確定這是否真的是孩子所需,可以先向您的小兒科醫師尋求幫助。心理評估針對Jessica的強項,弱點和能力進行完整的評斷,Barbi說道:「我依然能夠記得心理諮商師告訴我們Jessica現在需要的是新的學習環境。因為她被診斷出擁有無法評估的學習障礙,也就是說她並沒有在吸收知識。」

這樣的消息曾讓Levitt一家都難以消化,他們原本以為Jessica會在Hebrew school完成國小學業,如今卻要接受女兒需要在新的學校重新開始的事實。

小提示:僅僅因為父母上了特定或某種類型的學校,並不意味著那樣的學校對孩子來說就是好的。因此,家長一定要考慮到孩子獨有的需求。

列出清單

在家長更進一步了解到孩子後,下一步就是評估孩子以及您的家庭真正的需求所在。

Levitts一家人在得知Jessica的診斷後,便希望將Jessica轉到有小班制的學校讓孩子擁有更多的關心和注意,也希望讓Jessica就讀男女混校,以及有提供銜接課程的學校好讓Jessica跟上進度,不至於因為落後而感到羞愧。

父母的其他考慮因素也包含孩子的興趣,天份,和能夠讓孩子充分發展這些淺能的課程。還有就是學校的價值觀(不論是宗教或其他),以及教室中使用的教材和器具(例如科技設備)等等。

丹森也說:「請家長思考孩子在當前所在學校的學習情況,哪些是他在行的而哪些不是?孩子有沒有期許自己能在學校完成但沒有做到的事情呢?」

小提示:家長也該將自己的需求納入考量,比如您每天願意開車帶孩子上學的路程和花費的時間。

開始評估學校

許多家長會從開始參加學校學校博覽會,例如Our kids media每年在秋天會舉辦的私立學校展覽或是使用學校的指南和網站等等。

另一個了解到一所學校的辦法就是與在校生的家長談話,但是也不要將談話內容看得太重,畢竟這些好的壞的言論都不能代表您的孩子也會有同樣的感受。

Winberg同時也建議家長不要一昧的追求學校排名,例如Fraser Institute提供的排名。她時常會聽到家長對他說:「但是那間學校的排名不高」而她總是緊接著問:「除了排名以外,您對這間學校還有什麼其他了解嗎?」因為這些排名其實並不代表著全部。

小提示:大多數學校都有相當完整的網站,這些網站也是查詢信息的好地方。學校的網站可以直接從Our Kids.net上的學校資料中取得。

在411上申請

從成功申請學校的秘笈,到面試技巧,家長可以在此查詢到有關申請學校的相關信息。

參觀您心目中的幾所理想學校

大部分的學校都會提供某種形式的校園參訪,好幫助家長們更深入地了解學校對於教學的計劃和整體環境。在溫哥華的Bodwell high School任職招生總監的Cathy Lee也說道:「參觀學校是一個讓家長和孩子都更加確認他們是否真的想要來就讀的一個方式。」

參訪學校時請仔細觀察他們的學生,老師和家長。WInberg說道:「請家長在參訪學校時記得觀察孩子在課堂上的表現,學生的參與度,也請記得留意學校內的停車文化,家長可以藉此了解到其他學生大概來自怎樣的家庭,而您希望孩子在這樣的環境成長嗎?」

Danson同時也提醒家長在參訪學校時可以問校方他們會以什麼方式讓老師和家長進行溝通?在校老師擁有哪些資格證和能力?(特別是如果您的孩子有特殊需求的話),學校的經濟狀況是否穩定?以及學校的領導人員是否從一而終或是一換再換?

請把握好您更問問題的機會,畢竟孩子若是真的來就讀您所選擇的學校,他們將會有一個禮拜五天的時間都在這裡學習,所以您更該仔細的了解到此所學校的教學理念和校規。

Barbi說:「我們參觀了兩所學校才決定好要讓Jessica讀哪一間。而我們沒有選擇另一所是因為他們的教室裡多半以男生為主,我們不認為Jessica會喜歡這樣的環境。」

在參訪完學校以後,Jessica在她二年級的那個三月來到Crestwood School試讀。Barbi回憶道:「在我們走進學校時大家都已經知道Jessica了,學校也讓一位同學在教室外等待Jessica,圖書館老師也知道她的名字,而老師也讓她感受到無比的熱情和歡迎。」

在Jessica試讀完後,Crestwood的招生處老師告訴Levitts夫婦他們的女兒非常適合這裡,學校認為他們應該馬上辦理轉學。雖然Levitt夫婦仍擔心在學期一半時轉學可能會帶來很多影響,但Jessica很堅定的希望自己能馬上轉到新學校上課。

Jessica的父親,Michael說道:「我們尊重她的想法,因此在三月的假期結束後,我們就讓她在新學校開始就讀了。」如今,Jessica已經是一位五年級的女同學,事實也證明她在新的學校裡表顯得更好,學業成績明顯進步了不說,交到了一群新的好朋友們的同時也和舊友保持聯絡,最重要的事Jessica非常喜歡她的新學校。

Winberg也坦言道:「這一切都關乎孩子是否開心。只要他們在學習環境裡是開心的,那他們就很可能在任何領域裡表現優異。」

小提示:在決定學校前,請確保您的孩子有在您考慮的這些學校中體驗過他們的學習環境和方式。

由於Levitts夫婦的兒子, Casy是在六年級時轉學,因此過程會與Jessica有所不同。Casey理想中的學校是一所能提供非常多豐富體驗的學校,所以他的選擇範圍就縮小到upper Canada College(UCC), Crestcent Schoo以及The York School。Michael回憶道:「當我們參觀完以上這些學校並且考完所有入學考試後,我們才發現提供給六年級學生的轉學名額在每所學校裡都是屈指可數的。」因此,為了讓他們的兒子在轉學的過程中保持正面思考,他們並沒有堅持一定要讓Casey就讀特定一所學校,所以在The York School的入學許可到來之際,Casey已經準備好要馬上接瘦了,因為他也同時到校體驗過一天,並且非常喜愛那裡的環境。

Michael說道:「就我個人對類似UCC這類學校的經驗,一開始我認爲UCC對他來說會是一個比較好的選擇,但是在聽完他說他在The York School的體驗後,我知道The York School才是最適合他的。」

最終的決定還是得建立在家長和孩子共同的共識之上。

Winberg說道:「不論如何,家長都需要傾聽孩子的需求並且信任孩子的直覺。您能想像自己的孩子在他們所選的學校發光發熱的模樣嗎?那是何等的欣慰且感動。所以,在孩子試讀完畢後,讓孩子就讀他們真正喜歡的學校吧!」

小提示:盡可能不要讓自己執著於特定一所學校,請保持一個開放的心態。此外,您也可以閱讀我們的專家指導如何選擇正確的學校。

 

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